Ritchie Blackmore - Blackmore's Night

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Ritchie Blackmore

Biographie

Ritchie Blackmore (Richard Hugues Blackmore) , né le 14 avril 1945 à Weston-super-Mare, est un guitariste britannique. Il est principalement connu pour avoir été le guitariste du mythique groupe de hard rock Deep Purple et de Rainbow.
Soliste hors pair et rythmicien hargneux, réputé pour ses improvisations, capable d'enchaîner une cantate de Bach à un boogie des plus torrides, il est aujourd'hui considéré comme l'un des grands guitar heroes de l'école anglaise aux côtés d'Eric Clapton, Jeff Beck et Jimmy Page. Adepte du vibrato et du feed back dans les années 1970, il a apporté la vitesse et l'élégance au rock et, malgré un caractère arrogant et agressif, il reste avec sa Fender Stratocaster, l'archétype du guitariste des années 1970. Un modèle de stratocaster porte son nom.
Il a été élu 55 e meilleur guitariste de tous les temps par le magazine américain Rolling Stone dans le classement des 100 Meilleurs guitaristes de tous les temps (en 2003).
Dans Guitar Player de mars 2010, le musicien Stéphane Bogel définit bien le style du guitariste anglais : « utilisation de la pentatonique mineure, de la gamme blues et de phrases néoclassiques, cordes à vide, et des gammes mineures naturelle et harmonique ».
Yngwie Malmsteen cite Blackmore comme sa principale référence. Eddie Van Halen a été aussi influencé par « the man in black ». Dans un numéro de Rock'n folk de septembre 1976, Blackmore cite Django Reinhardt, BB King, Jimi Hendrix et Big Jim Sullivan comme influences. Il rajoutait, avec humour, « Pagey », autrement dit Jimmy


Enfance

Il plaque ses premiers accords à l'âge de onze ans lorsque son père lui achète sa première guitare, une Framus acoustique. Il commence à prendre des cours de guitare classique qui lui donneront ce jeu particulier, très reconnaissable. Après avoir joué dans quelques combos, il continue son apprentissage auprès de « Big » Jim Sullivan, un musicien de studio très recherché à l'époque.


La première période Deep Purple, 1968-1975

Le groupe « Roundabout » voit le jour en 1968 au terme d'auditions que Blackmore mène dans le Hertfordshire.
Il recrute d'abord l'ex-batteur des Searchers, Chris Curtis (alias Christopher Crummy) au chant et trois anciens membres des Artwoods, Jon Lord aux claviers, Dave Curtis à la basse et Bobby Woodman à la batterie.
En mars 1968, la formation est remaniée avec l'arrivée d'Ian Paice à la batterie, de Rod Evans au chant (tous les deux, ex-membres du groupe Maze) et d'un ancien Pirate de Johnny Kidd, Nick Simper, à la basse.
Ils débutent sur scène le 20 avril 1968 à Tåstrup au Danemark sous le nom des « Roundabout ». Blackmore décide alors de rebaptiser d'abord le groupe « Concrete God » mais c'est sous le nom de Deep Purple que la formation achève sa première tournée scandinave.
Leur premier single Hush, une reprise d'une chanson signée Joe South, un hit pour Billy Joe Royal, se classa no 4 aux États-Unis le 21 septembre 1968.
Les trois premiers albums de Deep Purple sont très orientés pop avec des incursions de plus en plus longues dans le classique April dans Deep Purple avec comme point d'orgue le Concerto for Group and Orchestra écrit par Jon Lord et interprété par le groupe complet le 24 septembre 1969 au Royal Albert Hall de Londres.
Cela a eu pour effet d'énerver Ritchie qui, après avoir fait remplacer le chanteur Rod Evans et le bassiste Nick Simper par respectivement Ian Gillan et Roger Glover, se venge avec le premier album de hard rock au monde : In Rock, où la guitare de Blackmore est très présente et fait merveille dans les morceaux comme Speed King et Child In Time. Les albums suivants Fireball et Machine Head confirmeront le talent de compositeur et de guitariste de Richie Blackmore avec des titres comme Fireball, Demon Eyes, Smoke On The Water ou encore Highway Star.
Pendant cette période, Ritchie Blackmore joue avec Lord Sutch dont l'un des concerts, enregistré, sort sous le titre Hands Of Jack The Ripper dans lequel on retrouve Keith Moon à la batterie et Nick Simper à la basse.
Mais des égos qui s'opposent gangrènent Deep Purple. Gillan et Blackmore ne se supportent plus. En 1972, Blackmore pense faire un groupe avec Ian Paice et Paul Rodgers. Trois morceaux seront d'ailleurs enregistrés, mais cela ne colle pas. En 1973, c'est encore une fois le bassiste et le chanteur qui quittent le groupe quoiqu'il semble que Roger Glover fût plutôt débarqué par Ritchie Blackmore.
Celui-ci reprend les rênes du groupe, tout au moins sur le premier album avec David Coverdale et Glenn Hughes : Burn, très bien accueilli par la critique avec un Blackmore époustouflant dans des morceaux comme Mistreated, Burn ou encore You fool no one. Mais il n'aime pas les tendances funk de Hugues et soul de Coverdale et l'album suivant Stormbringer dans lequel ces derniers se sont fortement investis, déplaît beaucoup à notre « Man in black » d'autant qu'ils ont eu l'outrecuidance de lui refuser un morceau Black Sheep of The Family, une reprise du groupe Quatermass.


La première période "Rainbow", 1975-1984

Il pense de plus en plus à créer son propre groupe. Un groupe passant en première partie de Deep Purple, Elf lui en donne l'occasion. Ce groupe, dans lequel chantait un certain Ronnie James Dio servit de support à Ritchie Blackmore pour enregistrer son premier album solo : Ritchie Blackmore's Rainbow en 1975.
Après un dernier show au Palais des Sports de Paris, Ritchie Blackmore quitte Deep Purple et s'embarque dans l'aventure Rainbow avec lequel il va inventer un style plus mélodique. Bref, il va mettre en route une machine dans laquelle des musiciens vont aller et venir mais qui verront par la suite leur carrière accélérée : Don Airey aux claviers, futur Gary Moore, Black Sabbath et, comme quoi la vie nous réserve bien des surprises, Deep Purple, Ronnie James Dio qui sera ensuite chanteur de Black Sabbath puis Dio ; Joe Lynn Turner qui aura ensuite une carrière solo tout à fait intéressante.


La deuxième période "Deep Purple", 1984-1994

En avril 1984, l'émission Friday Rock Show de la BBC annonce que le deuxième line-up composé de Blackmore, Gillan, Glover, Lord, et Paice se reforme, et enregistre un nouvel album. Le groupe signe un contrat avec Polydor en Europe, et Mercury en Amérique du Nord.
L'album Perfect Strangers sort en octobre 1984. Une tournée s'ensuit, démarrant à Perth (Australie), et continuant son tour du monde pour se terminer en Europe l'été suivant. Le retour en Angleterre est mitigé, le groupe ne se produisant que pour un seul festival, celui de Knebworth. Malgré des conditions météo désavantageuses, le concert est suivi par 80 000 personnes.
En 1987, le groupe enregistre The House of Blue Light, et part une nouvelle fois en tournée. Un album live en est tiré : Nobody's Perfect sort en 1988. Une nouvelle version de Hush est également réalisée pour fêter les vingt ans du groupe.
En 1989 Ian Gillan est viré du groupe pour ses mauvaises relations avec Blackmore. Il est remplacé par le chanteur de Rainbow, Joe Lynn Turner. Ce nouveau line-up enregistre un album Slaves & Masters en 1990. Il reçoit un accueil mitigé de la part des fans. Les musiciens de Deep Purple le surnomment « Le meilleur album de Rainbow jamais réalisé par Deep Purple ». Blackmore, lui, le considère comme le « meilleur effort de cette période réunification ».
L'album et la tournée reçoivent un accueil très mitigé, tant critique que commercial. Finalement, Turner est viré du groupe à son tour. En 1992, Blackmore est invité par Laurent Voulzy comme guitar hero, pour la chanson "Guitare herault" présente sur l'album Caché derrière. En 1993, Jon Lord et Ian Paice pensent que Deep Purple a besoin de Ian Gillan comme frontman. Blackmore accepte, et Gillan revient pour l'enregistrement de l'album The Battle Rages On. Durant la tournée qui suit fin 1993, les tensions entre Gillan et Blackmore deviennent insupportables, et Blackmore quitte définitivement le groupe. Le dernier concert s'est tenu à Helsinki (Finlande) le 17 novembre 1993. Joe Satriani remplace temporairement Blackmore pour la fin de la tournée. Le poste de guitariste permanent lui est proposé, mais il refuse car il a d'autres engagements à côté. Le remplacement sera finalement assuré par une autre légende de la guitare, Steve Morse du groupe Dixie Dregs, qui rejoint le groupe en 1994.


La deuxième période "Rainbow", 1994-1997

Ritchie Blackmore reforme Rainbow après son deuxième départ de Deep Purple, en 1993. Cette formation, qui comprend Doogie White, dure jusqu'en 1997, et produit un album, Stranger in Us All.


Les années The Blackmore's Night, 1997 à aujourd'hui


Aujourd'hui, Blackmore continue de se produire sur scène et de sortir des albums
avec Blackmore's Night, groupe qu'il a fondé avec Candice Night, sa femme.
Il s'agit d'un groupe de chansons d'inspiration folk neo mediéval où Ritchie Blackmore mêle aux guitares des instruments acoustiques (mandoline, vielle à roue, violon, etc.). En 2006, Blackmore's Night sort The Village Lanterne. On retrouve sur cet album, en plus des compositions acoustiques propres au groupe, quelques chansons à l'esprit rock évoquant l'époque "Rainbow" ou de "Deep Purple".
Leur dernier album en date est Autumn Sky (septembre 2010) et avant cela Secret Voyage (août 2008) et en janvier 2007 un DVD live tourné à l'Olympia Paris Moon. En 2011, ils accompagnent William Shatner dans une reprise du Space Oddity de David Bowie.
A Knight In York CD et DVD live sort en 2012

Vie privée

Ritchie Blackmore a
deux fils, Jürgen R. Blackmore, né en Allemagne en 1964, également musicien ,et avec Candice Night Rory Dartanyan né en 2012 et une fille née en 2010 prénommée Autumn Esmeralda.

Discographie

Avec Deep Purple
1968 : Shades Of Deep Purple
1968 : The Book Of Taliesyn
1969 : Deep Purple
1970 : Concerto For Group And Orchestra (live)
1970 : In Rock
1971 : Fireball
1972 : Machine Head
1972 : Made In Japan (live)
1973 : Who Do We Think We Are
1974 : Burn
1974 : Stormbringer
1976 : Made In Europe (live)
1984 : Perfect Strangers
1987 : The House Of Blue Light
1990 : Slaves And Masters
1993 : The Battle Rages On


Avec Rainbow

1975 : Ritchie Blackmore's Rainbow
1976 : Rising
1977 : On Stage (live)
1978 : Long Live Rock'n'Roll
1979 : Down To Earth
1981 : Difficult To Cure
1982 : Straight Between The Eyes
1983 : Bent Out Of Shape
1986 : Finyl Vinyl (compilation)
1995 : Stranger In Us All
2006 : Live In Munich 1977 (live)


Avec Blackmore's Night

1997 : Shadow Of The Moon
1999 : Under A Violet Moon
2001 : Fires At Midnight
2002 : Past Times With Good Company (live)
2003 : Ghost Of A Rose
2006 : The Village Lanterne
2006 : Winter Carols
2007 : Paris Moon (DVD/CD live)
2008 : Secret Voyage
2010 : Autumn Sky

2012: A Knight In York
(DVD/CD live)

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